Етични теории в бизнеса

Днес често се обсъжда бизнес етика, особено в светлината на корпоративни скандали. Често тази дискусия се фокусира върху професионално поведение или незаконни практики. Етиката засяга много елементи на бизнеса. В наши дни много потребители избират продукти въз основа на етични съображения. Купувачите вярват, че компаниите, с които извършват бизнес, са отговорни и морални.

Enron беше един от най-големите производители на енергия в света, когато беше открито, че Enron използва неетични и незаконни счетоводни практики. Тези счетоводни практики позволиха на ръководителите да надценят грубо стойността на Enron. След като беше уловена, компанията беше принудена да обяви фалит. Всичко се случи поради липса на етично ръководство.

Етично лидерство и вземане на решения

Етичното поведение е неразделна част от начина, по който гледаме на лидерството. Повечето хора очакват техните лидери да бъдат модели на етично поведение. Ръководството в Enron със сигурност не беше етично. Може да е трудно да се разбере какво кара лидерите да се държат неетично до степен на срив на голяма компания.

При вземането на етични решения има три подхода: етичен егоизъм, утилитаризъм и алтруизъм. Етичният егоизъм е убеждението, че най-висшето добро е да бъдеш самоцелен, независимо от другите. От другата страна на спектъра, алтруизмът е убеждението, че най-висшето добро е да помагаш на другите. Изглежда, че ръководителите в Enron взимат етични решения, основани на етичен егоизъм.

Управление и съответствие

Правителствата често се намесват в регулирането на етичните стандарти. В историята на САЩ компаниите са действали като монополи в различни отрасли като стоманата и петрола. Това даде възможност на монополистичните компании да определят много високи цени, като същевременно опасно намаляваха качеството. Бяха приети антитръстови закони и беше разработена федерална агенция за защита на потребителите от подобни неетични бизнес практики.

Важно е да се разбере, че много практики са не само морално неетични, но и незаконни. Някои професии са правно обвързани с етични стандарти, като адвокати, счетоводители и лекари. Действието неетично в тези професии е известно като злоупотреба. Един пример би бил търговия с вътрешна информация, при която инвеститорът може да използва непублична информация, за да извлече по-високи от нормалните печалби.

Корпоративна социална отговорност

Дори когато действат разпоредбите, етичните съображения често не са черно-бели. Съществуват значителни дебати относно това дали корпорациите трябва да се фокусират върху нещо различно от печалбите на акционерите. Честа мисъл в бизнеса е убеждението, че максимизирането на стойността на акционерите е най-етичната цел. Някои етични теории твърдят, че корпорациите трябва да вземат предвид ползите за по-широка мрежа от заинтересовани страни, а не само за акционери.

Все по-често етичните теории в бизнеса засягат темата за корпоративната социална отговорност. Нараства натискът за компаниите да разработват практики и продукти, които са в полза на околната среда или обществото. Това включва бизнес практики, които не изискват спазване и от които ще се възползват субекти, различни от компанията.

Претегляне на безопасността на потребителите

Безопасността на потребителите е основен фактор при разглеждането на етичните теории в бизнеса. Това включва безопасност и отговорност на продуктите, рекламни практики и тактики за продажби или ценообразуване. Неетичните бизнес практики имат потенциал да навредят сериозно на потребителите. Например фалшивите фармацевтични продукти, които не са тествани за качество, са не само неетични, но и представляват сериозна заплаха за обществената безопасност.

Има много установени закони по целия свят за защита на потребителите от измами и други наранявания. За съжаление невинните потребители често са насочени към измами от неетичен бизнес.

Стандарти за професионално поведение

Не само силно видимите лидери се очаква да се държат според високите етични стандарти. Много професионалисти са обвързани с етичните кодекси поради естеството на работата си. Професионалистите, работещи в областта на медицината, правото, счетоводството и финансовото консултиране например, са обект на строго етично поведение. Тези професии обикновено се занимават с много чувствителна или привилегирована информация.

Недобросъвестността в тези професии може да доведе до принудително напускане на професията. Адвокат, който съзнателно подвежда клиента, може да бъде лишен от адвокатска практика.

Връзки със служителите и стандарти

Трудовите закони не винаги са съществували, както ги познаваме днес. Всичко, от детския труд до броя на часовете, прекарани в работа на ден, изискваше значително етично съображение. Дискриминацията при наемане и уволнение стимулира основния етичен дебат днес. Някои хора вярват, че наемането за „културна форма“ е форма на дискриминация, докато други не намират нищо лошо в наемането на много подобни служители.

Подаването на сигнали за нередности се определя като излагане на информация за неетични или опасни условия в рамките на дадена организация. Лицата, които „свирят“ трябва внимателно да обмислят последиците и възможните ответни мерки. Може да е лесно да се игнорира неетичното поведение на работното място, но някои етични теоретици смятат, че служителите трябва да подават сигнали, когато срещнат неетично поведение.

Крайно неетичните практики в Enron бяха разкрити чрез подаване на сигнали. Всичко, което трябваше да подаде сигнал за нередности на служителите, беше да свали шестата по големина енергийна компания в света.

Условия във веригата на доставки

Потребителите стават все по-наясно с условията на работа и околната среда по целия свят. Глобализацията и интернет осигуриха прозрачност в глобалните вериги за доставки. Има потребители, които специално търсят продукти, произведени с помощта на практики на лоялна търговия. Термини като „кръвен диамант“ са измислени, за да срамуват индустриите, за да не се снабдяват с материали по неетични начини. Кървавите диаманти са диамантени скъпоценни камъни, получени от конфликтни зони, където лошите участници може да са спечелили от сделката.

Работата в суичър и селскостопанските практики „нарязване и изгаряне“ са други проблеми сред етично мислещите потребители. Ясно е, че повече потребители очакват етично поведение от край до край от компаниите.

Текущи етични съображения

По-бързите темпове на пазарните промени по света означават, че етичните съображения не винаги могат да бъдат приоритет. Например технологичните компании се стремят да се развиват възможно най-бързо, но има значителни дебати относно това дали големите технологични компании са монополисти.

Все повече се налага да се превърне в стандартна практика етиката и ценностите да бъдат от основно значение за всяка компания. Това не е прост подвиг за компании, които разработват услуги и продукти в чисто нови и нерегламентирани индустрии. Бързите промени в технологиите и бизнеса създават изцяло нови съображения за етичните теории в бизнеса.