Определение на продуктовото планиране

Планирането на продукта е процес на създаване на продуктова идея и проследяване, докато продуктът бъде представен на пазара. Малка компания също трябва да има стратегия за изход за своя продукт, в случай че продуктът не се продава. Планирането на продукти в маркетинга включва управление на продукта през целия му живот, като се използват маркетингови стратегии като подобрения на продукта, диференцирано разпространение, промени в цените и промоции.

Разработване на продуктовата концепция

Първата фаза на продуктовото планиране е разработването на продуктовата концепция. Маркетинговите мениджъри обикновено създават идеи за нови продукти, като идентифицират определени проблеми, които потребителите трябва да решат или различни нужди на клиентите. Например, малък търговец на компютри може да види необходимостта от създаване на отдел за ремонт на компютри за продуктите, които продава. След като се замисли идеята за продукта, мениджърите ще започнат да планират размерите и характеристиките на продукта. Някои малки компании дори ще разработят макет на продукт или модел.

Проучване на пазара

Следващата стъпка в процеса на продуктово планиране е изучаването на конкуренцията. Много малки компании ще поръчват информация за вторични изследвания от доставчици като NPD Group и Forrester Research.

Вторичните изследвания обикновено предоставят подробности за ключовите конкуренти и техния пазарен дял, който е процентът от общите продажби, които те държат на пазара. Някои компании също могат да направят SWOT анализ (силни, слаби страни, възможности и заплахи), според общото събрание на уебсайта на кариерата. SWOT анализ ще им помогне да сравнят своите силни и слаби страни с тези на ключови конкуренти, подчертавайки важността на продуктовото планиране.

Използване на маркетингови изследвания

Една малка компания трябва да обмисли извършването на качествени и количествени маркетингови проучвания за новия си продукт. Фокус групите са пример за качествена информация. Фокус групите позволяват на компаниите да разпитват своите потребители за техните харесвания и неприязън към даден продукт в малки групи.

Фокус група позволява на компанията да променя концепцията на продукта, преди да го тества чрез телефонни проучвания - по-количествена функция за маркетингово проучване. Телефонните проучвания позволяват на компанията да тества концепцията за продукта в по-голям мащаб, резултатите от които са по-предсказуеми за общото население.

Стартиране на продукта

Ако резултатите от проучването се окажат благоприятни, компанията може да реши да продаде новия продукт на малък или регионален принцип. През това време компанията ще разпространява продуктите в един или повече градове. Компанията ще пуска реклами и промоции за продажба на продукта, проследявайки резултатите от продажбите, за да определи потенциалния успех на продуктите. Ако данните за продажбите са благоприятни, компанията ще разшири разпространението си още повече. В крайна сметка компанията може да успее да продаде продукта на национално ниво.

Проследяване на жизнения цикъл на продукта

Планирането на продукта трябва също да включва управление на продукта през различни етапи от неговия жизнен цикъл. Тези етапи включват етапи на въвеждане, растеж, зрялост и спад, според книгата Principles of Marketing, публикувана от Университета в Минесота. Обикновено продажбите са силни по време на фазата на растеж, докато конкуренцията е ниска. Продължаващият успех на продукта обаче ще предизвика интереса на конкурентите, които ще разработят свои собствени продукти.

Въвеждането на тези конкурентни продукти може да принуди малка компания да намали цената си. Тази стратегия с ниски цени може да помогне да се предотврати загубата на малък дял от малката компания. Компанията може също да реши да диференцира по-добре своя продукт, за да поддържа цените му стабилни. Един пример за планиране на продукти би била малка компания за мобилни телефони, която разработва нови, полезни функции на своите мобилни телефони, които конкурентите нямат.